水俣病通识课之五 |废水扩散、生物累积、渔民捕捞

Minamata Team 015 3-八则水俣病的通识课, Blog, Minamata Unit 2015, Reports April 14, 2015

含水银的废水被排放到了水俣湾后,污染会继续地扩散 。因为工业废水多为淡水,可以依据海中盐度判断其扩散的方向和距离。这样的物理扩散的影响程度是有限的。虽然如此,水银污染物的一项特点是它不容易被生物代谢,透过大鱼吃小鱼的食物链会往上层生物累积。鱼群在海域中的游动也进一步扩散了污染范围。位于水俣湾的不知火海(Shiranui Sea)类似封闭的小海域,北与南面各有一狭小的海峡,形成固定的洋流。鱼群会集中到洋流附近,因此周围海岛的渔夫常会到这海域捕鱼,也间接地把水银污染带到更遥远的地方。水俣病暴发时,由于当时普遍缺乏相关医疗知识,加上岛民担心捕鱼业受禁捕令影响,而回避了多项健康检查。他们多数受到较轻微的病情影响,但是碍于当初的种种顾虑而未申请病人认证。直至今日,只有少数岛屿的居民获得病人认证和相应的补偿(图五),故有民间团体仍在活跃地协助这些被忽略的患者。

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图五、水俣湾的不知火海(Shiranui Sea)周边渔民的捕捞习惯,以及岛民至今获得病人认证的状况。

文:Heng Yi Teah; 圖:Joanne Khew; 組員:Mahdi Ikhlayel, Angeli Guadalupe, Joanne Khew