水俣病通识课之四 |侦查工业病因之二

Minamata Team 015 3-八则水俣病的通识课, Blog, Minamata Unit 2015, Reports April 15, 2015

事实上,水俣病不仅发生在水俣市。1965年日本新潟县(Niigata)的某河口发生了类似的水银中毒事件,惟其病患人数和病情明显地轻微得多。河的上游是Showa Denko化工厂,它与水俣市Chisso化工厂不同的是Chisso位于海边,废水是直接往海湾排放 。西村教授多年的研究发现,氯离子的浓度会影响甲基汞的形态﹣在高氯离子浓度的海水,甲基汞会生成稳定的甲基氯汞分子而长时间存在于水体;在河水,甲基汞离子则易与蛋白质结合,像是藻类、浮游生物等而后沉淀到河床底泥。汞在底泥无形中减缓了污染,除非是因底泥生物的食物链关系被吃到小鱼、大鱼等生物,又或者是因冲蚀到下游海水多的河口而形成甲基氯汞(图四)。水俣市的案例中,工厂还会抽取海水作冷却用。过程中海水可能混入其他反应器,而生成更多稳定的甲基氯汞分子。 这两点关于汞化学形态的科学解释,总算回答了当初Chisso的自辩。

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图四、甲基汞在不同氯离子浓度下的化学形态:i. 水俣市(Minamata)个案靠海,形成稳定的甲基氯汞;ii. 新潟县(Niigata)个案靠河,形成易与蛋白质结合的离子而沉淀(绘自《水俣病の科学》的描述)

文:Heng Yi Teah; 圖:Heng Yi Teah; 組員:Mahdi Ikhlayel, Angeli Guadalupe, Joanne Khew