水俣病通识课之二 |Chisso 化工厂与水银污染

Minamata Team 015 3-八则水俣病的通识课, Blog, Minamata Unit 2015, Reports April 17, 2015

Chisso智索株式会社是日本有名的大企业。Chisso早期致力于发展水力发电,并有效地运用到高耗能的氮肥料工业生产。因此,早在1908年就到偏僻的多山小镇水俣市设厂。水银(或汞)的使用是在1932年为了生产副产品乙醛(acetaldehyde)而以氧化汞(HgO)作为催化剂。由于产物乙醛会促使氧化汞还原,故后续需要重新将汞氧化。原本这过程是利用Chisso专门开发的方法,即以过锰酸盐(Permanganate, MnO4)作为氧化剂, 1951年再改到更为普及的三价铁与硝酸的氧化方式。1952、1953年水俣病在海湾暴发,故极有可能与此更动有关;学者曾怀疑,中毒的根源是 Chisso化工厂排放的废水却未能确定是水银污染。Chisso多次推卸责任,一直到1966年才被勒令停止乙醛的生产(图二,重要事件的时间表)。当时Chisso在辩护中提出了两项挑战:如果是他们所为,1)为什么疾病等到了50年代才发生而不是30年代,2)为什么日本国内和世界其他地方有相似的化工制程没引发疾病

733

图二、Chisso化工厂与水银污染重要事件的时间表。

文:Heng Yi Teah; 圖:Joanne Khew; 組員:Mahdi Ikhlayel, Angeli Guadalupe, Joanne Khew