水俣病通识课之一 |什么是水俣病

Minamata Team 015 3-八则水俣病的通识课, Blog, Minamata Unit 2015, Reports April 18, 2015

水俣病,是指人类因摄取过量含甲基汞(methyl mercury)的海产而导致的水银中毒。因为历史上大规模的水银中毒事件发生于日本熊本县的水俣市(图一,Minamata City),故得名水俣病。水俣病的定义主要是依据Hunter﹣Russell 病征,一宗1930年代英国因种子防腐剂而引起的水银中毒研究;特征包括:感觉障碍(sensory disorder,如失去痛觉)、运动失调(ataxia,如手脚不协调)、视线范围窄小、听觉障碍、手脚颤抖等。初期发现的急性患者常出现精神错落,甚至于几个月内死亡;直至今天,仍然有约上万名轻微症状的患者活于世。其中,病人视病情轻重急缓,未必拥有全数病征,造成了诊断困难。这点小细节却意外地种下了60年未解的社会纠纷
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图一、日本熊本县水俣市的地理位子;Chisso Factory 为涉及的智索株式会社化工厂,Hyakken Harbour 为早期的废水排放口(图片修改自 Wikipedia)。

文:Heng Yi Teah; 圖:Joanne Khew; 組員:Mahdi Ikhlayel, Angeli Guadalupe, Joanne Khew